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Encuentro conference to provide ‘big tent of welcome’

Hispanic Latin Presbyterian Women holding triennial national conference July 19-21

July 19, 2013

LOUISVILLE

“Shout for Joy! … Enlarge the Place of Your Tent!”, based on Isaiah 54:2, is the mandate that is calling together Hispanic Latin Presbyterian Women (HLPW) for their triennial national conference this weekend in Kissimmee, Fla. 

Held July 19-21, Encuentro VII is a leadership development event for Hispanic women — clergy and lay — of all ages. 

“The purpose of Encuentro is to build up the church by strengthening women’s voices and enhancing their skills,” said Letty Heredia, coordinator for Encuentro’s planning team and vice moderator for HLPW. “Encuentro VII has four specific goals in mind: to broaden our knowledge of God’s Word, prayer and worship; to train women for a variety of church ministries; to equip and encourage women for personal and social transformation; and to increase our knowledge of the purposes of the Presbyterian Church (U.S.A.) and women’s ministries.” 

The event will kick off Friday evening with an opening worship plenary featuring the Rev. Dr. Elsa Tamez, a renowned liberation theologian and author of many books, including Bible of the Oppressed and The Scandalous Message of James. Tamez is emeritus professor of the Latin American Biblical University (UBL), in Costa Rica and serves as translation consultant for United Bible Societies (SBU) in Mexico. 

Encuentro will also include a Bible study session on Saturday morning led by the Rev. Agustina Luvis, faculty member at the Evangelical Seminary of Puerto Rico (SEPR), who specializes in theology and history, Pentecostal theology and feminist theology. 

Participants will attend workshops on topics ranging from creative worship to the culture of violence, forums on spirituality and reaching children and youth and a colloquium on what HLPW can do to help implement the Hispanic church-growth strategy. 

But Encuentro, as its Spanish name suggests, is much more than a church training event — it’s a place of human encounter. 

“Encuentro has always been a big tent of welcome for all women, and especially for those who perhaps have no other place to be affirmed and nurtured, like our Spanish-speaking members and our Portuguese-speaking Brazilian sisters,” said Ruling Elder Florence Vargas, moderator of HLPW’s coordinating team. “This conference was developed to enhance and compliment the work of Presbyterian Women (PW), so that the sisterhood may continue to grow and to imitate Christ by embracing a widening circle of diversity.” 

Encuentro was the brainchild of Ruling Elder Yolanda S. Hernández, former staff in the synods for Presbyterian Women (for the synods of the Northeast and South Atlantic), who has served as voluntary consultant for HLPW since her retirement. 

“After many years of dreaming and networking with Hispanic Latin women’s groups across the U.S. and in Puerto Rico, we launched Encuentro in 1995 on a wing and a prayer,” Hernández said. “I’m delighted that, by God’s grace, we have come this far.” 

For more information, visit www.mhlp.us or contact: 

Yudyt Bermúdez
yudyber@gmail.com
786-899-7168 

or 

Magdalena I. García
magdalenagarcia@comcast.net
773-580-1534 

The full release in Spanish: 

“¡Grita de júbilo…ensancha el lugar de tu tienda!”, un tema basado en Isaías 54:2, es el mandato que convoca a Mujeres Hispanas Latinas Presbiterianas (MHLP) para su conferencia nacional trienal el fin de semana del 19 al 21 de julio. El hotel Radisson Resort Orlando-Celebration, en Kissimmee, Florida, será el sitio del Encuentro VII, un evento de desarrollo de liderazgo para mujeres—clérigas y laicas — de todas las edades. 

“El propósito de Encuentro es edificar la iglesia al fortalecer las voces de las mujeres y mejorar sus destrezas”, dijo Letty Heredia, Coordinadora del Equipo Planificador de Encuentro y Vicemoderadora de MHLP. “Encuentro VII tiene cuatro metas específicas en mente: ampliar nuestro conocimiento a través de la Palabra de Dios, la oración y la adoración; capacitar a las mujeres en una variedad de ministerios de la iglesia; equipar y animar a las mujeres en el proceso de su transformación personal y social; y ensanchar nuestros conocimientos de los propósitos de la Iglesia Presbiteriana (EUA) y los ministerios con la mujer. 

Con estas ambiciosas metas en mente, el evento se iniciará el viernes en la noche con una plenaria de apertura y adoración, donde se presentará como oradora principal la Rev. Dra. Elsa Támez, una renombrada teóloga de la liberación y autora de muchos libros, entre ellos, La Biblia de los oprimidos y El mensaje escandaloso de Santiago. Tamez es profesora emérita de la Universidad Bíblica Latinoamericana, en San José, Costa Rica y actualmente sirve como consultora de traducciones para la Sociedades Bíblicas Unidas, en México.

Encuentro incluirá también una sesión de estudio bíblico el sábado en la mañana, a cargo de la Rev. Dra. Agustina Luvis, miembro de la facultad del Seminario Evangélico de Puerto Rico que se especializa en teología e historia, teología pentecostal y teología feminista. Las participantes también asistirán a talleres sobre temas que van desde la adoración creativa hasta la cultura de la violencia, foros sobre espiritualidad y como alcanzar a la niñez y la juventud, y un coloquio sobre lo que MHLP pueden hacer para implementar la estrategia hispana para el crecimiento de la iglesia. 

Pero Encuentro, tal y como sugiere su nombre, es mucho más que un evento de capacitación eclesial; es un lugar de contacto humano. “Encuentro siempre ha sido una carpa grande de bienvenida para todas las mujeres, y especialmente para aquellas que quizás no tienen otro lugar donde recibir afirmación y formación, como nuestras mujeres de habla española y nuestras hermanas brasileñas de habla portuguesa”, dijo la Anciana Gobernante Florence Vargas, Moderadora del Equipo Coordinador de MHLP. “Esta conferencia se desarrolló para ampliar y complementar el trabajo de Mujeres Presbiterianas (PW), de modo que la hermandad pueda continuar creciendo, e imitar a Cristo al alentar un círculo expansivo de diversidad”, añadió Vargas. 

Encuentro fue concebido por la Anciana Gobernante Yolanda S. Hernández, ex miembro del personal de Mujeres Presbiterianas en los sínodos (para el Sínodo del Noreste y el de Atlántico Sur), quien ha servido como asesora voluntaria de MHLP desde su jubilación. “Después de muchos años de soñar y desarrollar redes con grupos de mujeres hispanas latinas por todo los Estados Unidos y Puerto Rico, lanzamos Encuentro en 1995 sobre un ala y una oración”, dijo Hernández. “Estoy encantada de que, por la gracia de Dios, hayamos llegado hasta aquí”, concluyó.

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