Cara a Cara con el llamado de Dios

November 11, 2014

Louisville

Hace treinta años, Kathleen «Katie» Kelly Hopper y su esposo, James Harmon Hopper, encontraron su primer llamado, al ser co pastores de tres pequeñas congregaciones, en un evento de Face to Face; un tipo de  feria laboral Presbiteriana en Dallas.

Los dos estaban en su último año de seminario. «Conducimos desde el Seminario de Austin Seminario», Katie recuerda. «Fue una buena experiencia».

Este verano, poco después de su posición como pastora provisional terminó en Monticello, Illinois, Hopper no dejó pasar la oportunidad de asistir a otro evento Face to Face. Patrocinado por la Conexión de Liderazgo Eclesiástico(CLC), que es un sistema en línea de referencia y asociación de la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.), el evento de este año unió a unos 65 solicitantes y 75 organizaciones durante la 221a Asamblea General (2014) en Detroit.

El evento Face to Face Detroit fue «el mayor evento de este tipo que cualquier persona pueda recordar», dijo Ashley SanDawna, coordinadora del desarrollo de liderazgo en la oficina de la Asamblea General de la IP (EE.UU.) General y punto de contacto para CLC.

«Tuve probablemente como 15 entrevistas», dijo Hopper. Como resultado de una de esas entrevistas, ella comenzó a trabajar el 1 de octubre como pastora en la Primera Iglesia Presbiteriana en Philipsburg, Pensilvania.

La congregación Philipsburg, sin un pastor instalado desde el 2011, estaba encantado de encontrar a Hopper, según  Jeff Eyet, que presidió el Comité de Nominaciones pastorales (PNC) para la iglesia. A pesar de que la congregación de 150 miembros no podía permitirse el lujo de enviar a nadie a Detroit, la PNC encontró formas creativas de aprovechar el evento Face to Face.

La iglesia estuvo representada en el evento Face to Face por dos líderes del Presbiterio Huntingdon que asistían a la Asamblea General: el Presbítero General Joy Kaufmann y el coordinador del Comité de Ministerio Kate Sillman. Ellas se reunieron con varios candidatos y trajeron información entre ocho y diez personas, entre una ellas Hopper.

A Hopper le gusto la estrategia de la PNC en Philipsburg. «Los candidatos quieren saber si una iglesia está razonablemente saludable», dijo. Los ejecutivos del presbiterio son a menudo la mejor fuente para este tipo de información porque saben las historias de las congregaciones en su región.

Hopper dijo que su conversación con Kaufmann y Sillman la convenció de que la Primera Iglesia Presbiteriana era «una congregación saludable y amorosa». También valoró el hecho de que Sillman comenzó su reunión con una oración. «Fue muy hermoso y conmovedor y dice mucho sobre el presbiterio».

Otra cosa que atrajo a Hopper a la iglesia Philipsburg fue el USB de fotos y otra información que  la PNC había preparado para los candidatos. Las copias contenían un usb con copias del formulario de información que la iglesia lleno a través de la CLC y su informe anual más reciente. Pero la mejor parte, Hopper dice, era un diario de fotos y comentarios de los miembros acerca de lo que amaban de su iglesia.

Eyet dice la PNC quería dar a los candidatos algunas imágenes visuales de su iglesia y su comunidad. «Somos una sociedad visual», dijo. «Es útil tener imágenes para acompañar el material escrito».

El diario de fotos resalta los aspectos de la Primera Iglesia Presbiteriana que apelaban a Hopper, incluyendo un énfasis en las familias y un fuerte programa de música. La congregación, a su vez, estuvo inclinada hacia Hooper gracias a sus dotes musicales y su amor por el ministerio orientado a la familia. Fue, como Eyet lo pone, «un emparejamiento divino en el cielo».

SanDawna Ashley dice historias como la de Hooper, aumentan el valor de los eventos Face to Face como oportunidades para «dar un rostro a la documentación» y permite conexiones que de otro modo podrían no suceder.

El evento en la Asamblea General fue particularmente exitoso, añade, debido a su componente educativo. Hubo talleres sobre la aplicación de las llamadas no parroquiales, como posiciones de capellanía o posiciones con la Agencia de Misión Presbiteriana. Los solicitantes de empleo recibieron entrenamiento personalizado sobre cómo mejorar sus formularios de información personal para obtener mejores resultados.

Este nuevo componente educativo responde a la realidad de que los solicitantes de empleo teológicamente capacitados, los cuales están encontrando menos puestos de trabajo de tiempo completo en los concilios medios y en las congregaciones. Mientras que los futuros eventos continuaran conectando a  pastores con las congregaciones, Ashley dijo que también ayudarán a los candidatos a transferir sus habilidades y experiencia hacia una gama más amplia de opciones de empleo.

Hopper dijo que el componente educativo llego al evento Face to Face, « mucho mejor que el primero» -aquel que la lanzó al ministerio en 1983.

Habrán dos eventos Face to Face previstos para el 2015: uno en la Conferencia de Adoración y Música en Montreat Conference Center, del 25 al 30 de junio, y uno durante Big Tent en Knoxville, del 28 al 30 julio (fechas exactas por determinar).

Para más información acerca los eventos Face to Face o  Conexión de Liderazgo Eclesiástico comuníquese con SanDawna Ashley al 502-569-5730 o  sandawna.ashley@pcusa.org.

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하나님의 부르심과 대면하여

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