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비 동반 어린이들의 위기에 대한 미국 장로교의 반응

July 9, 2014

Louisville

수천 명의 비 동반 어린이들이 온두라스와 과테말라와 엘 살바도르에서 도망치고 있다.  많은 어린이들이 미국에 도착하고 있으며, 회계 년도 말까지 60,000명 이상의 어린이들이 미국에 도착할 것으로 예상된다. 대통령은 이 상황을 인도주의적 위기라고 말했다. 연방 정부 기관들, 국토 안보부, 난민 재정착 부서를 통한 보건 복지부는 이러한 필요에 응답하기 위해 서로 협력하며 수고하고 있다.

아버지로서 그리고 할아버지로서, 나는 아리조나와 텍사스의 보유 시설들에 어린이들로 넘쳐나는 모습과, 그 안에서 놀고 자는 어린이들의 사진들을 보며 경악하게 되었다. 나는 이 어린이들이 다른 나라로의 힘든 여정을 떠난 순간과, 그들을 떠날 수 밖에 없게 만든 것들로서 그들이 겪어야만 했던 가난과 폭력과 학대의 깊이를 상상하면서 그들의 부모들로 인해 마음이 아팠다.

나는 하나님께서 그들의 여정 가운데 함께 하셨다는 것을 안다. 이 어린이들은 밀수업자들에 의해 해를 받기가 쉬웠을 것이다. 하지만 그들은 지금 살아서 미국에 있다. 이것은 그들의 부모들과 친구들의 기도, 그리고 그들에 관한 기사들을 보면서 비록 그들의 이름을 모르지만 그들이 오고 있다는 것을 알았던 당신과 나와 같은 사람들의 기도 때문이다.

장로교 전통에 의하면,  교회는 어린이들이 믿음 안에서 성장하도록 온 교회가 함께 양육하기 위해 가족과 언약을 맺는다. 우리는 서로의 자녀들을 돌본다. 우리는 그들의 안전과 성장을 위해 함께 노력한다. 우리 국경에 도달하는 어린이들은 우리 자녀들보다 양육이 덜 필요한 자들이 아니며, 하나님의 형상을 덜 닮은 자들도 아니다.

시간을 내어 이 위기에 관한 다음의 사실들을 읽고, 기도하는 가운데 우리의 돌봄을 받기 위해 도착한 이 어린이들에게 당신이 어떻게 양육을 제공할 수 있는지에 대해 당신의 가족 및 교회와 상의하기 바란다.

미국 장로교 총회 정서기, 그래디 파슨스 목사

사실들

  • 2013년 회계 년도에 남서 국경에서 세관 및 국경 보호국 (Customs and Border Protection)에 의해 체포된 비 동반 어린이들의 숫자는 26,206이었으며,  2014년  회계 년도에는 6월 15일 현재 52,193명이다.
  • 이 어린이들 중 39,133명, 즉 74퍼센트는 엘 살바도르와 과테말라와 온두라스에서 온 아이들이다.
  • 이 위기는 어릴 때에 미국에 도착한 자들을 위한 연장 조치 (DACA) 프로그램의 결과가 아니다. 만약 그렇다면, 이러한 어린이들의 유입은 오직 미국의 국경들에서만 보여져야 할 것이다. 하지만, 다른 이웃 나라들에서도 엘 살바도르와 과테말라와 온두라스에서 빠져나오는 사람들의 숫자가 증가되고 있다. 올 해 5월에 발표된 UNHCR 연구에 의하면, 2009년부터 엘 살바도르와 과테말라와 온두라스 사람들의 망명 신청이 멕시코와 파나마와 니카라구와와 코스타 리카와 벨리즈와 같은 이웃 나라들에서 432배나 증가했다.
  • 같은 연구에서, UNHCR은 엘 살바도르와 과테말라와 온두라스와 멕시코의 어린이들--12살에서 17살—을 인터뷰했다. 목적은 그들이 왜 자기 나라들을 떠나는지, 그리고 그들이 국제적 보호를 필요로 하는지를 알아보기 위함이었다. 인터뷰한 58퍼센트의 어린이들이 국제적 보호를 필요로 할 수 있는 그들 모국의 상황들을 묘사했다.  
  • 어린이들은 폭력과 조직 범죄 및 가정 폭력의 문제들을 제기했다. 온두라스 (Honduras)는 세계에서 살인이 가장 많이 일어나는 나라이다. 국무부는 온두라스 정부가 국경에서의 범죄를 해결할 수 있는 자원들이 부족하다는 것을 인정한다. 엘 살바도르는 살인 범죄율이 네번 째로 높은 나라이고, 과테말라는 다섯 번째이다.
  • 부모들의 동반 없이 도착한 어린이들은 미국에서 가석방되어 무기한 체류하도록 허용되지 않는다. 그들은 세관 및 국경 보호국에 의해 최대 72시간 동안 보유된 다음, 친척이나 양육 시설 (foster placement), 혹은 보건 복지부의 도움을 받는 그룹 홈 시설들을 찾아주는 난민 재정착 부서 (ORR)로 인계된다. 미국에 문서 없이 도착한 어린이들은 모두 추방 절차를 밟기 위해 법정에 출두하라는 통지를 받는다.

도울 수 있는 방법

  • 대화에 사실들과 건전한 판단을 더하는 일에 최선을 다하라. 상황에 대한 정보를 얻고, 신뢰 받는 출처들이 작성한 보고서들을 열람하기 위해 위의 링크들을 열어 보라.  그리고 비공식적인 대화 석상에서 그리고 교회에서 대화에 변화를 주기 위해 그러한 사실들을 이용하라.
  • 구금되어 있는 아이들 방문 사역을 시작하라. 국제적 보호를 요청하는 아이들은 심리를 위해 상당한 시간을 기다려야 할 수도 있다. 그들 가족의 소재가 파악되지 않는다면, 그동안 그들은 난민 재정착 부서 (ORR) 시설에 남아있게 될 것이다. 당신 근처의 ORR시설을 알아보기 위해 보건 복지부 공공 업무부 (202-401-9215)로 연락하라. 이 특정한 위기에 대처하기 위해 매주 새로운 시설들이 개방되고 있다. 다음에 나오는 목록이 전부는 아니다: Joint Base San Antonio-Lackland Airforce Base, Lackland, Texas; Fort Sill, Fort Sill, Oklahoma; Naval Base Venture County, California.
  • ORR 시설에 당신의 가족이 있다고 믿는다면, 부모 핫라인 (1-800-203-7001)으로 전화하라.
  • 이민 법정에서 서는 사람들에게 변호사들이 항상 보장되는 것이 아니다. 사실, 이민 법정에 서는 사람들의 절반은 변호사를 얻지 못한다. 미국에 입국하는 어린이들의 절반이 망명이나 청소년 특별 이민 상태를 청구할 것으로 예상된다. 그들에게는 복잡한 이민 수속 과정을 도와줄 변호사들이 필요할 것이다. 당신이 비 동반 어린이를 알고 있다면, 그들의 변호를 위한 기금 마련을 고려해 보거나, 그들이 값싼 변호사를 찾을 수 있도록 도우라. 비 영리 이민 변호사들의 네트워크인 Immigration Advocate Network에 연락하거나, 변호사들을 모집하기 위해 당신의 지역 AILA chapter 혹은 변호사 협회 (bar association)와 협력하라.
  • 신청을 성공적으로 한 어린이들은 미국에서 합법적 지위를 얻게 될 것이다. 어떤 아이들은 찾아 갈 가족이 없을 것이다. ORR을 통해 수양 가족 (foster family)이 될 것을 고려해 보라.

교회가 이러한 상황을 지원할 방법들을 찾아감에 따라, 이 페이지의 정보들이 업데이트 될 것이다. 당신이 그러한 아이들에게 다가갈 기회를 발견하여 그것을 더 많은 교회들과 나누고 싶다면, 이민 문제 담당 사무실의 Teresa Waggener에게 연락하라 (502-569-5372).

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