사역 장로에 관하여: 장로교 공의회들

August 15, 2014

Louisville

전구 하나를 교체하기 위해 얼마나 많은 장로교인들이 필요한가? 새 전구를 갈아 끼우는 것이 공의회 사역 계획에 들어있는지 없는지, 새로운 전구를 위한 기금이 있는지 없는지, 이 임무를 충실히 감당할 사람들이 호출될 수 있는지 없는지를 결정하기 위해 공의회의 정기회의가 필요하다.

장로교 신앙과 정치의 현저한 특징들 중의 하나는 “우상숭배와 독재”의 성향이 있는 (규례서 F-2.05) 개인들에게 많은 결정권을 주지 않는다는 것이다. 대신에, 장로교의 선교와 사역과 정치에 관한 결정은 “공의회들”에 모이는 직제 사역자들에 의해 내려진다. 이 공의회들-가장 지역적 공의회 (개 교회를 다스림)로부터 가장 포괄적 공의회 (전체 교단을 다스림)—은 당회, 노회, 대회, 총회라 불린다 (규례서 F-3.0203).

우리는 대표 정치 형태를 지니고 있다. 네 개의 공의회들은 계층형 정치 시스템으로 구성되어 있다. 각 공의회는 그 자체의 프로그램과 직원들과 예배 생활과 예산과 선교 행정에 책임을 진다. 각 공의회는 또한 독특한 책임들을 지니고 있다.

당회는 가장 지역적인 공의회이다. 각 교회는 당회에 의해 인도와 다스림을 받으며, 당회는 교회의 예배와 프로그램들과 재산과 재정과 회원권에 책임을 진다. 당회는 교회에 의해 선출된 사람들—사역 장로들, 위임 목사들과 부 목사들 (규례서 G-3.0201)로 구성되어 있다.

그 다음 상위 공의회는 어느 특정한 지역 내에서 적어도 10개의 당회와 10명의 교역 장로들 구성된 노회이다. 노회는 그 영역 안에서 개체 교회들과 사역자들을 감독하고 양육하는 임무를 맡는다. 노회는 지 교회들을 조직하고, 해산하고, 해소할 수 있고, 회원들을 징계할 수 있으며, 교역 장로가 되는 과정을 감독하고, 에큐메니칼 관계들을 유지한다 (규례서 G-3.0301). 노회는 대회와 총회의 총대들 (투표권자)을 선출한다. 특정하게 위임되지 않은 권한들은 “노회들에 유보된다”(규례서 G-3.0101).

대회는 그 다음으로 포괄적인 공의회로서, 특정한 지리적 관할 내에서 적어도 3개의 노회들로 구성된다. 대회는 교회의 생명과 선교를 위한 책임과, 그 관할권 안에 있는 노회들을 지지해 주는 책임을 맡고 있다 (규례서 G-3.0401). 현재 16개의 대회들이 있으며, 각각은 독특한 사역과 사명을 지니고 있다.

총회는 전체 교회 공의회로서 매 2년마다 모이며 정치와 선교와 사회 정의와 교리에 대한 문제들을 협의한다 (규례서 G-3.0501).

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“공의회들은 각기 독특하고” 지정된 책임들을 지니고 있지만, “그들 각각의 행위가 전체 교회의 행위가 된다는 점에서 상호 관련성을 지닌다” (규례서 G-3.0101). 예를 들어, 오직 당회만이 사역 장로들과 집사들을 안수할 수 있는 권한을 지니고 있다. 오직 노회만이 교역 장로를 안수할 수 있는 권한을 지니고 있다. 하지만 당회나 노회가 누군가에게 안수했을 때, 그 안수는 전체 교회에 의해 인정된다. 사역자의 자격은 교단 전체 안에서 유효하다. 사역 장로는 회원권을 다른 어떤 장로교회로 이전할 수 있으며, 이전한 교회에 의해 선출되면 다시 안수를 받지 않고도 당회를 섬기거나, 사역 장로의 다른 임무들을 맡을 수 있다.

공의회들은 “회중들에 의해 선출된 장로들로 구성된다” (규례서 G-3.0101). 장로들은 교역 장로들 (또는 말씀과 성례전의 목사들이라 불리기도 함)과 사역 장로들 (교회에 의해 선출되고 안수 받은 교회의 회원들)이다. 장로들이 공의회들에서 만날 때, 그들은 그들을 선출한 사람들의 뜻에 구속되지 않으며, “그리스도의 뜻을 함께 찾고 그것을 대표하기 위해 힘쓴다”(규례서 F-3.0204). 그들은 분별 과정들과 로버트 의사 규칙 (Robert’s Rules of Order)을 도구로 삼아 심의한다. 결정은 과반수에 의해 내려진다. 당회 상위의 공의회들은 가능한 한 동수의 교역 장로들과 사역 장로들로 구성된다.

새로운 전구를 가는 일? 당신의 공의회에서는 이 일을 위해 얼마나 많은 장로교인들이 필요한가?

알리슨 쟁키 (Alyson Janke)는 사역 장로로서 현재 John Knox 노회의 서기로 섬기고 있다. 그녀는 듀브크 대학 세미너리에서 장로교 정치를 가르치며, 총회 헌법 자문위원회를 섬기고 있다. 그녀와 그녀의 남편과 아들은 중부 위스콘신에서 자신들이 소유하고 있는 낙농장을 운영하고 있다.

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