COET considera asuntos de identidad Presbiteriana y conexionalidad

El Comité de Educación Teológica atiende las transiciones denominacionales e institucionales

October 6, 2015

Paul T. Roberts, Presidente and Decano del Seminario Teológico Johnson C. Smith y Leanne VanDyk, Presidenta del Semianario Teológico de Columbia.

Paul T. Roberts, Presidente and Decano del Seminario Teológico Johnson C. Smith y Leanne VanDyk, Presidenta del Semianario Teológico de Columbia. —Emily Enders Odom

CHICAGO

La reunión de otoño del Comité de Educación Teológica (COET) -celebrada aquí del 21 al 23 de septiembre por Seminario Teológico McCormick y su presidente y miembro de COET, el Rvdo. Dr. FrankYamada- trabajó con una agenda cargada, destacada por un diálogo con el Moderador de la IP (EEUUA) Heath Rada. Rada, un anciano gobernante que, como presidente de la anteriormente denominada Escuela Presbiteriana de Educación Cristiana, ahora parte del Seminario Presbiteriano Unión, en Richmond, Va., sirvió en una ocasión en el COET, fue genuino en su afirmación de su misión.

"Después de haber formado parte de este comité durante 12 años , ésto es más un hogar para mí que cualquier otra dimensión de la iglesia fuera de mi congregación local”, Expresó Rada al dirigirse a los miembros del COET con un informe sobre lo que ha estado escuchando a través de la Iglesia sobre la educación teológica.

"Creo que en este lugar entendemos la relevancia histórica y actual de nuestras instituciones teológicas en términos de cómo gran parte de la esencia de lo que somos como una denominación proviene de estas instituciones", dijo. "Yo sé que ustedes también están interesados/as no sólo en dónde van, porque estamos en un momento de gran transición, sino también hacia dónde se dirige la iglesia."

Después de expresar tristeza sobre el hecho de que "más gente no invoca los nombres y las funciones de nuestras instituciones teológicas con mayor frecuencia," Rada esbozó las preguntas que ha estado oyendo, las cuales deben ser abordadas. Estas preguntas incluyen:

  • ¿Hay demasiados seminarios?
  • ¿Cómo los seminarios se relacionan entre sí? ¿Existen diferencias que la iglesia deba conocer?
  • ¿Hay suficiente énfasis en la política y la lealtad a la denominación?
  • ¿Tiene la tendencia a reclutar estudiantes que no son IP (EEUUA) el efecto de diluir la eficacia de nuestras  instituciones de la IP (EEUUA) como centros de capacitación para los/as ministros de la IP (EEUUA)?
  • ¿Compiten demasiado las instituciones por los/as mismos/as estudiantes para los mismos programas de grado? ¿Por qué no están buscando nuevas especialidades las cuales serían áreas únicas para ellos?
  • ¿Hay alguien tomando un interés en la educación de los/as laicos/as, no sólo a los/as Ancianos/as Gobernantes Comisionados/as (AGC)? "En una denominación de 1.7 millones de personas, a muchos/as les gustaría una mayor educación teológica para ser mejores miembros de la iglesia, " observó Rada.
  • ¿Deberían los seminarios proveer la educación de todos/a los/as AGC?
  • ¿Buscamos maneras de utilizar los dones extraordinarios que brindan los/as presidentes de seminarios?

"La iglesia siempre está diciendo que necesitamos líderes", indicó Rada. "¿Podría el COET proporcionar ese liderazgo? Estamos en un tiempo de reforma, un momento en que nuestra iglesia está tratando de entender de nuevo quiénes somos. Los/as presidentes podrían tener un gran impacto en eso".

Rada dijo que las instituciones teológicas de la IP (EEUUA) podrían animar a sus alumnos/as a apoyar y participar en la definición de lo que la IP (EEUUA) tiene que ser como denominación.

Durante el turno de preguntas y respuestas que prosiguió, la ​​Rvda. Dra. Katharine Henderson, presidenta del Seminario Teológico de Auburn y miembro corresponsal del COET, solicitó a Rada responder sobre una nueva iniciativa que el COET estaría realizando como resultado de la investigación llevada a cabo por una miembro del COET, Vilmarie Cintrón-Olivieri, una anciana gobernante en la Primera Iglesia Presbiteriana Hispana en Miami. En primer lugar, en respuesta a un referido de la Asamblea General del Comité Étnico Racial y Consulta de Nuevas Iglesias de Crecimiento Inmigrante, Cintrón-Olivieri ha estado observando cuidadosamente a todos los seminarios -sus programas y el currículo - en términos de cómo se están preparando líderes de todas las etnias en la iglesia.

"Vamos a estar organizando algunos de nuestros trabajos en torno a temas de raza y el privilegio de las personas blancas en cuanto a cómo formamos líderes para el futuro", dijo Henderson, "para proveer un fundamento teológico para la iglesia."

“Creo que es maravilloso.” Dijo Rada.

Más temprano esa mañana, al discutir la propuesta de respuesta al referido específico del AG, Henderson dijo que estaba interesada en lo que la investigación del comité revelaría acerca de la formación de liderazgo.

"Qué es lo que nos dice esta investigación sobre lo que nosotros en la IP (EEUUA) pensamos que los/as líderes necesitarán para crear las condiciones en la iglesia en general para comprender el privilegio de las personas blancas y el racismo y para llevar a cabo en  realidad cambios", dijo. "Eso es un nivel más profundo de investigación. Hay algunas preguntas que necesitan ser hechas a nuestros/as decanos/as. Esa es una segunda etapa. Ese es el liderazgo que el COET puede traer. Creemos que este tipo de formación es sumamente importante."

En otros asuntos, el COET escuchó un informe del Rvdo. Dr. Lee Hinson-Hasty, director senior y la Rvda. Nancy Benson-Nicol, directora asociada de Desarrollo de Fondos para la Educación Teológica de la Fundación en la Iglesia Presbiteriana (EEUUA). El 1ro de enero de 2015, el Fondo de Educación Teológica fue trasladado de la Agencia de Misión Presbiteriana (APM) a la Fundación Presbiteriana como resultado de la recomendación de la Comisión Especial de Financiación de Instituciones Teológicas en la 221a Asamblea General (2014). COET está en el proceso de reexaminar y realinear su misión -y  relaciones- a la luz de esa transferencia.

"El COET decidió que un cambio debía realizarse para moverse de la recaudación de fondos pasiva a una recaudación de fondos activa", dijo el Rvdo. Dr. Jeffrey F. Bullock, presidente del Seminario Teológico de la Universidad de Dubuque y moderador del COET, en la introducción de la presentación por Hinson-Hasty y Benson-Nicol. "Hay tantas cosas que están sucediendo a nivel cultural que el antiguo patrón para la recepción de esos fondos es cosa del pasado. Ese es el primer punto a tener en cuenta. No anticipamos que esto sería mucho más complejo de lo que se había pensado en ese momento. Mover ésto no es como una empacar una maleta".

El Rvdo. Dr. Tom Taylor, presidente de la Fundación Presbiteriana, quien asistió a la reunión, dijo que ha sido un placer tener en la Fundación a Hinson-Hasty y Benson-Nicol -ambos antiguos miembros del personal de la AMP.

"Este es otro ejemplo de algunas de las formas cambiantes que estamos viendo a la denominación cambiando relaciones", dijo Taylor.

Al Rvdo. Dr. Paul T. Roberts, presidente y decano del Seminario Teológico Johnson C. Smith, se le mostró un breve vídeo sobre una conferencia en agosto sobre la agenda inconclusa del Rvdo. Dr. Martin Luther King, Jr., que se celebró en  el Centro de Conferencias de Montreat en colaboración con Johnson C. Smith. Roberts señaló que dos miembros del comité timón que planificaron  la conferencia eran del COET, el Rvdo. Dr. Theodore J. "Ted" Wardlaw, presidente del Seminario Teológico Presbiteriano de Austin, cuya familia estaba presente cuando King realizó su histórico discurso en Montreat, hace cincuenta años, y el Rvdo. Dr. Dean Thompson, presidente y profesor emérito de ministerio en el Seminario Teológico Presbiteriano de Louisville.

"Fue más allá de lo que habíamos soñado", dijo Roberts. "Anticipamos 500 personas; y apareció el doble." 

La Rvda. Michelle Bartel, coordinadora de la educación teológica y las relaciones de seminario y personal de la AMP para el COET, invitó a los/as miembros del comité a compartir lo que esperaban obtener a través de su participación en el COET.

"Veo a el COET como tratando de conectar los seminarios presbiterianos con los recursos y las estructuras de la Iglesia Presbiteriana," dijo la Rvda. Dr. Leanne VanDyk , presidenta del Seminario Teológico de Columbia. "No creo que tengamos que contar con recursos en nuestros puestos de trabajo en cuanto a proveer cursos de grado acreditados. Lo que sí necesitamos es mantenernos conectados con la iglesia.”

El Rvdo. Dr. Craig Barnes, presidente del Seminario Teológico de Princeton, agregó, "Lo que necesito del COET es '¿qué significa ser un seminario presbiteriano?'"