Conferencia ecuménica explora dinámicas de ministerio bivocacional

May 24, 2016

St. Simons Island, Georgia

Ubicado en un centro de retiro en una de las Golden Isles a lo largo de la costa atlántica en el sur de Georgia, un grupo ecuménico de pastores bivocacionales y líderes de la iglesia buscaron recientemente la restauración y el rejuvenecimiento en un esfuerzo por vivir plenamente en el ministerio bivocacional.

Se reunieron por primera vez en la «Conferencia de Ministerio Bivocacional en el siglo XXI», patrocinado por el liderazgo de Profesionales para Iglesias, la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.), y la Iglesia Unida de Cristo (UCC). El evento de dos días, celebrado en Epworth By the Sea, contó con sesiones plenarias, talleres para pastores bivocacionales y líderes judiciales, adoración, compañerismo, y el tiempo de relajación.

«Esta conferencia es dada para ayudar a identificar, comprender, explorar y comunicar la dinámica que presenta el ministerio bivocacional», dijo el equipo de planificación. También los representantes de la Iglesia Metodista Episcopal Africana, la Iglesia Bautista del Sur, la Iglesia Luterana Sínodo de Missouri, y la Iglesia de la Comunidad Metropolitana se unieron a los líderes eclesiásticos de la IP (EE.UU.) y de la UCC.

El Reverendo Robert Grove-Markwood, Director del Centro de BTS, sucesor del Seminario Teológico de Bangor, compartió sus puntos de vista sobre el cambio y la transición en su discurso principal. Aunque el seminario cerró en 2013, este ha reinventado como el Centro BTS, un centro de estudios que patrocina eventos educativos, proyectos de investigación e investigaciones en los campos de religión, espiritualidad, teología práctica, y ministerio.

De hecho, parece que el mundo a veces se volteado al revés, lo cual es real y doloroso, dijo Grove-Markwood a los asistentes. Sin embargo, dijo que también hay una narrativa persistente de reorientación, re-invención, de promesa, de transformación, resurrección y vida nueva.

Grove-Markwood destaco que ser iglesia en estos tiempos cambiantes significa entender que «una misma solución no sirve para todas las personas. ... Necesitamos múltiples lugares de preparación. Necesitamos varias maneras».

En otras conversaciones se compartieron temas similares a lo largo de la conferencia. La reverenda SanDawna Gaulman Ashley de la IP (EE.UU.) condujo el taller, «Preparación de las congregaciones para la transición del modelo de pastor(a) de tiempo completo a pastor(a) bivocacional».

Ella dijo que, en muchas denominaciones, la expectativa ha sido que los posibles cleros estuvieran entrenados para convertirse en pastores(as) a tiempo completo y teólogos públicos disponibles para servir a toda la comunidad. Sin embargo, ella dijo que ha habido un cambio en muchas denominaciones tradicionales, y tanto como ministros y cuerpos de gobierno que establecen los llamados deben hacer la transición a los nuevos modelos.

«La urgencia debe estar en la preparación de las congregaciones para el cambio», dijo Ashley, directora de soporte para el proceso de llamado en los ministerios de ancianos(as) docentes de la IP(EE.UU.). Del mismo modo, «el desarrollo del liderazgo laico es una de las funciones principales de un pastor a tiempo parcial».

Steve Benz, presbítero ejecutivo transitorio del Presbiterio de San Agustín, dijo que tiene sesenta iglesias en total, que van desde pequeñas iglesias con cinco miembros hasta la más grande con1.400 miembros. De ellas, «más de la mitad de mis iglesias no son atendidas por un(a) pastor(a) instalado(a) a tiempo completo».

En un ejemplo más cercano Benz dijo «mi hija será ordenada… a un llamado de tiempo parcial y tiene potencial de ser un llamado bivocacional».

Presbyterian pastor Urla Eversley-Moses also is undergoing change and transition in ministry. Since being ordained in 2001 she said, “most of my ministry has been full time.” But in 2011 she married and moved to Charlotte, North Carolina, where she has had difficulty finding a call that fits with her senior pastor experience.

La pastora presbiteriana Urla Eversley-Moses también está pasando por un cambio y transición en el ministerio. Desde que fue ordenada en el 2001, dijo que «la mayor parte de mi ministerio ha sido a tiempo completo». Pero en el 2011, ella se casó y se trasladó a Charlotte, Carolina del Norte, donde ha tenido dificultades para encontrar un llamado que encaje con su experiencia de pastor principal.

Ella dijo, «He estado en un tiempo de discernimiento». Ella agregó que el dilema es, si buscar experiencia a tiempo completo en un presbiterio cercano, o regresar a su primera profesión como contadora pública y ser una pastora bivocacional,

De todas maneras, Eversley-Moisés dijo que su compromiso con el ministerio del Evangelio sigue siendo fuerte. «Eso es lo esencial de nuestro llamado al ministerio, ya sea que estemos a tiempo completo o a tiempo parcial» dijo. Está en mi corazón alcanzar personas para Cristo.

Ashley, quien estaba en el equipo de planificación para el evento, dijo que se están planeando futuras conferencias para preparar a la iglesia en el ministerio bivocacional, y que la IP (EE.UU.) también continuaría proporcionando educación sobre el tema.

Ella dijo, «el modelo de ministerio bivocacional es para hoy y para el futuro. Se incluirá un enfoque saludable a esta forma de liderazgo para tomar los dones de aquellos(as) pastores(as), que trabajan en la iglesia y en el mundo, puedan aportar a las congregaciones».

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