COGA confirma que la 223a AG se reunirá en St. Louis

«Dios nos ha llevado a este lugar en este momento»

September 21, 2017

LOUISVILLE

Al llamarse presencia de la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.) en St. Louis el próximo verano como «una oportunidad para participar en el servicio y testimonio de justicia», el Comite de la Asamblea General (COGA) confirmó unánimemente hoy (21 de septiembre) que la 223a Asamblea General (2018) de la denominación se reunirá en esa ciudad desde el 16 hasta el 23 de junio del 2018.

COGA también «alentó al pueblo presbiteriano a estar presentes en las oportunidades de servicio y justicia antes, durante y después de la Asamblea General».

El Presbiterio de Giddings-Lovejoy emitió una declaración de apoyo aparte ese mismo día.

La decisión decisiva de hacer St. Louis como el sitio de reunión, originalmente aprobada por la 220a Asamblea General (2012), se produjo mientras algunos presbiterianos expresaron su preocupación por la seguridad de los participantes (particularmente afroamericanos) que asistirán a la asamblea, ya que St. Louis enfrenta disturbios a raíz de la preocupante violencia y las manifestaciones de protesta causadas por esa violencia.

En agosto, la NAACP emitió una «advertencia a los viajeros» para todo el estado de Missouri, citando la policía y otros actos de violencia relacionados principalmente dirigidos a varones afroamericanos. Recientemente se levantó esta advertencia, a pesar de los disturbios en y alrededor de St. Louis.

El Director de Operaciones de la Asamblea de OGA, Tom Hay, dirigió la conversación de COGA sobre la reunión de la asamblea en St. Louis al plantear cuatro preguntas que dijo que espera que el pueblo presbiteriano reflexione:

  • ¿Cómo involucramos los intereses de la comunidad local en St. Louis en esta conversación?
  • ¿Cómo podemos garantizar que las personas afroamericanas, otras personas marginadas y todas las personas de color estén seguras?
  • ¿Cómo levantamos nuestra voz estratégicamente por la justicia?
  • ¿Cuál es la mejor forma de solidaridad con las personas de San Luis que participan en esta lucha?

GA223 Medallion«Debemos permanecer decididos a causar un impacto significativo en la ciudad de St. Louis. Los líderes locales nos han pedido que nos quedemos», dijo el Secretario de la Asamblea General, J. Herbert Nelson, II. «Vamos a dejar una gran impresión al ir y participar de manera que tendrá un impacto y será un testimonio ... para ayudar a crear y dar forma al cambio que debe venir».

Los líderes de la OGA dijeron que los organizadores de la asamblea trabajarán con grupos locales en St. Louis (como NAACP, Black Lives Matter, Poor People’s Campaign, Hábitat para la Humanidad, Comité de Arreglos Locales de la Asamblea General y la iniciativa Hands & Feet de la denominación) para asegurarse que «no solo estamos dando dinero a la ciudad por llevar nuestra reunión allí, sino para hacer la diferencia», dijo Nelson.

La Co-Moderadora de la Asamblea General, T. Denise Anderson, dijo que apreciaba el «deseo de ser líderes que son liderados por la gente local». Los comentarios de que St. Luis no es seguro desmiente el hecho de que para muchos de nosotras ningún lugar es seguro», dijo. «Tenemos que ir a San Luis».

Eliana Maxim, miembro de COGA, estuvo de acuerdo. «Queremos asegurarnos de que somos un bien, no un obstáculo»

Wilson Kennedy, vice-moderador de COGA, preguntó: «¿Cómo podemos sacar a los comisionados del centro de convenciones? Espero que podamos encontrar maneras de estar con personas que son diferentes y vivir en la diversidad de lo que somos y debemos ser, para encontrar una nueva forma de lo que significa ser la iglesia».

Al darse cuenta que el 91 por ciento de la denominación es blanca, Anderson dijo que «casi me preocupa más mi presencia en ese centro de convenciones [que en las calles de St. Louis] debido a las actitudes y comentarios que podría enfrentar. Debemos hablar en la asamblea sobre la necesidad de regresar a todas nuestras comunidades, y abordar la seguridad y vulnerabilidad de las personas marginadas en todos los lugares donde vivimos».

Nelson dijo que después del 2018 los próximos dos sitios de asamblea serán Baltimore (2020) y Columbus, Ohio (2024), los cuales describió como «centros de la realidad de transición y transformación en nuestro país». «St. Louis es parte de esa realidad, donde debemos abordar las realidades contextuales del dramático cambio social», dijo.

«Debemos estar decididos a que la Asamblea General cumpla nuestro compromiso de poner nuestras oraciones en acción».

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