FILADELFIA

Una de las primeras cosas que aprendes al estudiar al “Movimiento de los Derechos Civiles” es que llamarlo el “Movimiento de los Derechos Civiles” es un nombre poco apropiado. No humo un solo movimiento, así como no hubo un solo líder. Los múltiples movimientos por los derechos civiles que evolucionaron independiente pero simultáneamente durante la década de los años 50 y 60 fueron liderados por hombres y mujeres que compartían una creencia común en la igualdad y la justicia social.

A medida que los historiadores e historiadoras se alejan de la narrativa de un único relato comenzamos a encontrar nuevas historias y nuevas verdades. El Reverendo Cecil Augustus Ivory  es un nombre que puede ser nuevo para mucha gente, pero en el contexto de los años 1960 en Rock Hill, Carolina del Sur, él está reconocido como un precursor de un movimiento por los derechos civiles particularmente influyente.

La Sociedad Histórica Presbiteriana tiene la suerte de contar con un número de récords relacionados con la fascinante vida del Rev. Ivory, los cuales muestran como se convirtió en el líder que fue.

Nacido en un hogar bautista en Arkadelphia, Arkansas, el 3 de marzo de 1921, Ivory fue atraído a la Iglesia Presbiteriana en los EE.UU. debido al tiempo que pasó estudiando en los colegios presbiterianos. El primer colegio presbiteriano al que asistió fue Mary Allen Junior College en Crockett, Texas, de 1937 a 1939. Mary Allen Junior College fue fundado y administrado por personas presbiterianas como un instituto para mujeres afroamericanas hasta que fue reestructurado como un colegio mixto acreditado en 1933. Cuando Ivory asistió a este colegio Mary Allen se enorgullecía de tener tanto profesores (y profesoras) como administradores (y administradoras) afroamericanos.

Harbison staff members, 1940. [Pearl ID 8475]


Miembros del Personal de Harbison, 1940. [Pearl ID 8475]

Desde 1942 hasta 1946 Ivory asistió a la Universidad Johnson C. Smith, que había sido establecida en 1867 como el Instituto Memorial Biddle por los miembros del Presbiterio de Catawba. La institución más tarde se cambió el nombre para honrar al esposo de una de sus más generosas benefactoras, Jane Berry Smith. Ivory se graduó de Johnson C. Smith con una Licenciatura en Humanidades y recibió el grado de Licenciatura en Divinidad de la Facultad de Teología.

Mientras estudiaba en Johnson C. Smith, Ivory asumió uno de sus primeros roles de liderazgo. Como encargado de las afiliaciones en el capítulo Alpha Epsilon de la fraternidad Kappa Alpha Psi, él se convirtió en un modelo para los otros jóvenes.

En 1947, ya como ministro ordenado, el Reverendo Cecil A. Ivory servía como pastor en la Primera Iglesia Presbiteriana y director de educación religiosa en Harbison Junior College, ambos en Irmo, Carolina del Sur. Como pastor y miembro de la facultad en Harbison, Ivory continuó desarrollando sus habilidades de liderazgo.

Mrs. Emily Ivory (widow of Cecil A. Ivory, superintendent of the nursery, leads the children of Hermon United Presbyterian Church in Rock Hill, S.C., in song. Cecil Ivory served the Hermon Church from 1949-1961, From congregational vertical file, RG425.

Mrs. Emily Ivory (widow of Cecil A. Ivory, superintendent of the nursery, leads the children of Hermon United Presbyterian Church in Rock Hill, S.C., in song. Cecil Ivory served the Hermon Church from 1949-1961, From congregational vertical file, RG425.

En 1949, el Rev. Ivory fue llamado a servir la histórica Iglesia Presbiteriana Hermón en Rock Hill, Carolina del Sur. A pesar de ser un joven y atareado pastor, esposo y padre hacía tiempo para ayudar a los miembros de su iglesia en cualquier forma posible. En una carta fechada 6 de febrero de 1949 él incluye una petición de dinero para comprar un automóvil nuevo, de modo que le fuese más fácil transportar hasta la iglesia a los miembros enfermos. En dicha carga Ivory también menciona que viajaba desde los límites de la ciudad hasta el campo para servir en una misión llamada “Hebrón.”

Pudo haber sido durante uno de estos viajes al campo que Ivory se cayó de la parte trasera de una camioneta y se empeoró una lesión de la espalda sufrida en su infancia. Este accidente en 1956 lo llevó a usar una silla de ruedas para movilizarse.

A pesar de su lesión, siguió ayudando a organizar y dirigir muchas protestas contra la segregación en Rock Hill. También se convirtió en presidente del capítulo local de la NAACP (Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color). En 1957, organizó un boicot de los autobuses al que se le atribuye haber prendido la llama del movimiento por la justicia social en la ciudad.

Sus acciones fueron reconocidas y loadas por líderes nacionales tales como James Farmer, Ella Baker y Thurgood Marshall. En junio de 1960, él decidió celebrar la primera “sentada en silla de ruedas” cuando le denegaron el servicio en el mostrador del restaurante de la tienda McCrory. Para febrero de 1961, el Rev. Ivory había sido arrestado tras múltiples protestas en el centro de Rock Hill. Lamentablemente, en noviembre de ese mismo año murió a la edad de cuarenta años.

Aunque su vida fue trágicamente acortada, el Reverendo Cecil A. Ivory tuvo un impacto duradero en Rock Hill y en los muchos movimientos por los derechos civiles alrededor del país que obtuvieron inspiración y valor de las protestas de Carolina del Sur. A pesar de numerosos obstáculos, Ivory nunca perdió de vista el porqué luchaba por la justicia social y por quién estaba luchando en última instancia.


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