루이빌
정서기 J. Herbert Nelson II 목사는 2018년 6월 19일 St. Louis에서 보석금 걷기대회를 발표하였다. (사진 제공: Michael Whitman)

정서기 J. Herbert Nelson II 목사는 2018년 6월 19일 St. Louis에서 보석금 걷기대회를 발표하였다. (사진 제공: Michael Whitman)

이는 세인트 루이스의 223차 총회(2018)의 주요 사건 중 하나로 묘사되었다. 총회 정서기인 허버트 넬슨 J. Herbert Nelson, II 목사를 비롯하여 공동 총회장인 빌마리 신트론-올리비에리Vilmarie Cintrón-Olivieri 장로와 신디 콜맨Cindy Kohlmann 목사, 선교국장인 다이앤 마펫Diane Moffet 목사, 그리고 City Justice Center로 걸어간 수백 명의 장로교인 들이었다. 총회 개회예배에서 4만 7천 달러를 모금한 넬슨은 현금으로 보석금을 낼 여력이 없는 사전 선발 된 개인들을 구제하기 위해 기금을 현지 단체에 기부했다.

지난 몇 주간 보석금 프로젝트Bail Project와 세인트 루이스 행동위원회St. Louis Act Council와 같은 지역 주최측은 석방 된 사람들이 다른 지역 시설에서 되풀이 투옥에 직면하는 상황의 끊임없는 장애물을 마주한다.

"가장 소외된 사람들이 여전히 감옥에 갇혀 있고 최근에 석방 된 사람들은 또 다른 혐의로 갇힐 위험이 계속되고 있기에 재 전략을 모색하는 순간에 있습니다" 라고 세인트 루이스 행동의 공동 의장인 미셸 히긴스Michelle Higgins는 말했다. "타 시청에 또 다른 영장이 있다는 것을 몰랐기 때문에 일부는 몇 차례 감옥에 되돌아 간 상태입니다."

히긴스는 보석금을 지급 할 능력이 없다는 사실이 지난 15년 동안 대량 투옥의 원동력이 되어 일자리 상실, 벌금 부과, 자녀 양육권 문제 등을 초래했다고 지적한다. 보석금 프로젝트는 투옥 된 개인들을 심사하여 보석금이 $ 5,000 미만인 사람들을 목표로 더 많은 사람들이 도움을 받을 수 있도록 하였다.

"우리의 가장 핵심은 지금의 보석금 시스템을 완전히 그리고 더 크게 마비시키는 방법이며, 우리는 사람들을 선거 운동에 가입시키는 것이 중요합니다" 라고 그녀는 말했다. "우리는 사람들을 구제하는 것만이 아니라 지역 조직을 구성하고 현지 감옥을 폐쇄하는 캠페인을 이끌어 내기를 원합니다. 법률상 결백한 사람들이 약 95%에 이릅니다."

히긴스Higgins는 중간 보안 기관들을 강제 노동의 창고라고 부르며 지금은 "감옥 작업장을 닫고 현금 보석금을 버릴 때" 라고 생각한다.

히긴스는 "우리가 인터뷰하거나 상호 작용하는 모든 이들은 우리가 이들 시설에서 비인도적인 조건을 다룰 수 있는 가장 좋은 방법을 알려줍니다" 라고 말했다. "어떤 사람들은 이가 나왔기에 표백제로 샤워를 해야만 합니다. 우리는 피부 화상을 가진 사람들이 아무런 선택의 여지가 없이 인간의 피부에 묻혀서는 안되는 것들로 샤워하는 것을 봅니다."

히긴스는 쥐와 바퀴벌레의 배설물과 접촉하기 때문에 사람들이 아프거나 천식 발작이 있다는 보고를 듣고 있다고 말했다.

"이 시설에서 사는 사람들은 우리가 감옥에서 꺼내는 것 이상을 해야 한다고 말해줍니다. 우리는 감옥을 폐쇄해야 합니다" 라고 말했다. "우리는 가난하기 때문에 비인간적인 대우를 받았다는 이야기를 들려 준 수백 명의 사람들과 대화 할 수 있었습니다. 우리가 가장 하고 싶지 않은 일은 유색인종과 저소득층의 사람들을 범죄화 하고, 인간성을 없애고, 자금을 오용하고 악용하는 계속되는 시스템에 현금을 지불하는 것입니다."

히긴스 씨는 가장 적은 돈을 가진 사람들이 범죄가 가장 큰 사람들이라고 말했다.

"우리가 구제 보석금을 시도 할 때, 우리는 7-8개의 시 구역에서 한 개인에 대한 보석금을 지불 할 것입니다. 그들이 정말로 원하는 것은 지역 활동가들과 조직가들이 시장의 사무실로 메시지를 보내는 것을 보는 것"이라고 그녀는 말했다. "그들은 우리가 감옥에 계속 들어가는 시스템에 돈을 넣는 것 이상을 하기를 원합니다. 우리가 필요로 하는 것은 감옥을 닫는 것입니다."

넬슨은 세인트 루이스와 다른 도시에서 진행중인 노력들을 지지한다고 말했다. "포로들에게 해방을 시키고 포로들을 석방하라는 예수 그리스도의 명령에 따르는 것을 믿기 때문에 우리는 총회에서 세인트 루이스의 감옥에서 사람들의 석방을 지지하려고 행진했습니다."

"개인을 돕기 위한 우리의 행동에는 유색인종과 빈곤층에 살고있는 사람들을 계속 억압하고 비인간화 하는 시스템 (현금 보석 및 대량 구금)을 철폐 시키기 위한 조치가 동반되어야 합니다. 예수 그리스도는 그것을 용인하지 않을 것이며 그리스도의 교회도 용납하지 않을 것입니다."

"인종 차별주의와 빈곤의 범죄화는 너무나 강하며 우리나라의 구성도에 깊이 새겨져 있습니다. 얼마나 많은 돈을 갖고 있음이 문제가 되지 않습니다. 공권력에 공개적으로 얼마나 심각하게 대처하고 있는지가 중요합니다" 라고 히긴스는 말했다. "우리에겐 이 감옥을 닫을 권한이 있습니다. 우리는 이 사람들을 자유롭게 하는 데 보석금을 지불하는 것이 아니라 보석금 시스템을 끝내기 위한 요구를 위해 보석금을 지원합니다."

히긴스는 많은 사람들이 "사소하고 저급하고 비 폭력적인 범죄"를 이유로 붙잡혀 있다고 말했다.

"감옥에서의 평균 체재 기간은 200일이 넘고, 투옥 시간이 그 안의 사람들을 내적으로 파괴한다는 사실을 발견하며, 스스로 질문하며 감성의 건강을 방해합니다" 라고 그녀는 말한다. "그들이 나가서 시 지역 내의 다른 혐의를 두려워하며 살게 됨은 너무 고통스럽습니다."

히긴스는 미국장로교회와 같은 신앙 지도자와 교회의 지원에 감사하며 몇 주일이나 몇 달 후에 더 많은 지지를 얻길 희망한다고 말했다.

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