Growing the PC(USA) deep, wide, and diverse

GA to consider measures to be more responsive to Hispanic/Latino population

April 25, 2012

LOUISVILLE

Editor’s note: This story is published here in both English and Spanish. ― Jerry L. Van Marter

When the Presbyterian Church (U.S.A.)’s 220th General Assembly convenes in Pittsburgh this summer, commissioners will vote on a number of recommendations intended to make the church more responsive to the country’s growing Hispanic/Latino population.

The recommendations ― from the denomination’s Hispanic/Latino/a Leadership Conversation Group ― include:

  • Encouraging presbyteries and the church’s ministry areas to provide more training and other resources to enable Hispanic/Latino pastors, seminary students and others to get involved in new church development;
  • Directing the church’s Committee on Theological Education (COTE) to compile data regarding the racial, ethnic, denominational affiliation and gender composition of faculty, board members and students at PC(USA)-affiliated seminaries and to submit a comparative annual report to each seminary;
  • Providing more Spanish-language versions of PC(USA) Web sites and publications;
  • Asking the Presbyteries’ Cooperative Committee on Examinations (of candidates for ministry), along with COTE, to assess whether the language or cultural assumptions in ordination exams put minority candidates for ordination at a disadvantage;
  • Urging presbyteries to offer congregational training to combat racism, bigotry toward immigrants and other discriminatory attitudes and practices.

The leadership group that developed the recommendations included representatives of the National Presbyterian Hispanic/Latino Caucus, the PC(USA) Office of Vocation, the church’s Advocacy Committee for Racial Ethnic Concerns, COTE and the church’s General Assembly Mission Council.

Members of the Conversation Group reflected different cultural and ethnic backgrounds. The Conversation Group invited several at-large members to help it draw up the recommendations, which evolved in a series of meetings during the past 18 months.    

The Conversation Group was authorized by the 219th General Assembly in response to a recommendation from COTE, growing out of concerns raised by the National Presbyterian Hispanic/Latino Caucus and echoed by the Advocacy Committee for Racial Ethnic Concerns, including:

  • the loss of two Hispanic/Latino professors at Presbyterian seminaries
  • the need to focus on recruiting diverse faculty at PC(USA) seminaries
  • the preparation of seminary students to minister cross-culturally, given the demographic and cultural shifts in the United States.

The Assembly asked the Conversation Group to bring its recommendations to this year’s Assembly.      

“These recommendations offer the PC(USA) national, local, and educational opportunities to more clearly respond to the cultural, linguistic and social realities changing right before our eyes all across the U.S.” said Tony Aja, convener of the Conversation Group and associate for .       

U.S. Census data project that the U.S. Hispanic/Latino population will be a major factor in U.S. population growth through the year 2050. By then, the Census Bureau projects, whites will constitute only about half of the country’s population, and the Hispanic/Latino population—the largest minority group in the U.S. — will make up an estimated 23 percent of the population.

“We want to help the PC(USA) ‘grow the church deep and wide,’ start 1001 new worshiping communities, form transformational leaders and reach out to young adults in some richly diverse ways,” said Aja, noting the General Assembly Mission Council’s current mission priorities.

The General Assembly will convene from June 30 through July 7 in Pittsburgh, Pa.

 

Recomendaciones de la IP (EEUUA) buscan el hacer crecer la iglesia a lo ancho y a lo largo, y en diversidad

La denominación considera medidas que se enfocan en la población hispana

LOUISVILLE — Cuando la Asamblea General de la Iglesia Presbiteriana (EEUUA) se reúna en Pittsburgh este verano, los/as comisionados/as votarán sobre un número de recomendaciones que tienen la intención de hacer que la iglesia sea más receptiva a la creciente población hispana en el país.

Las recomendaciones incluyen:

  • Motivar a los presbiterios y a las principales áreas de ministerio de la iglesia a proveer más entrenamiento y otros recursos para posibilitar el que pastores/as, estudiantes de seminario y otras personas hispanas se involucren en el desarrollo de nuevas iglesias;
  • Exhortar al Comité de Educación Teológica de la iglesia (COTE, sigla en inglés) a que recopile datos acerca de la composición racial, étnica, denominacional y de sexo de la facultad, la membresía de las juntas y de los/as estudiantes de seminarios afiliados a la IP (EEUUA) y q que someta un informe comparativo anual a cada seminario;
  • Proveer más versiones en español de páginas de internet y de publicaciones de la IP (EEUUA);
  • Pedir al Comité cooperativo sobre los exámenes de los presbiterios que, junto con COTE, evalúe si el lenguaje o las suposiciones culturales en los exámenes de ordenación ponen a los/as candidatos/as para la ordenación de grupos minoritarios en una desventaja;
  • Instar a los presbiterios a que ofrezcan entrenamiento congregacional para combatir el racismo, la intolerancia en contra de la población inmigrante y otras actitudes y prácticas discriminatorias.

Las recomendaciones fueron recopiladas por el Grupo de Conversación acerca del liderato hispano, que consistió de representantes del Caucus Nacional Presbiteriano Hispano/Latino, la Oficina de vocación de la IP (EEUUA), el Comité de defensa de asuntos étnico raciales de la iglesia, COTE, y el Concilio de Misión de la Asamblea General.

La membresía del grupo de conversación reflejó diferentes orígenes culturales y étnicos. Este grupo invitó a varias personas de diferentes grupos para ayudarles a redactar las recomendaciones, que se desarrollaron en una serie de reuniones durante los pasados 18 meses. La totalidad de las recomendaciones se encuentran detalladas en esta página de internet: https://www.pc-biz.org/Explorer.aspx?id=4091&promoID=265                       

El grupo de conversación que redactó estas recomendaciones fue organizado como resultado de preocupaciones expresadas en la Asamblea General de la iglesia en el 2010. El Caucus Nacional Hispano/Latino Presbiteriano expresó sus preocupaciones sobre varios asuntos relacionados: la pérdida de dos profesores hispanos en seminarios presbiterianos, la necesidad de dar importancia al reclutamiento de facultad diversa en los seminarios de la IP (EEUUA) y la preparación de seminaristas para ministrar interculturalmente, dado los cambios demográficos y culturales en los Estados Unidos.

Otros grupos dentro de la iglesia, incluyendo a COTE y al Comité de defensa de asuntos étnico raciales, hicieron eco de estas preocupaciones. La Asamblea General 219 (2010), actuando sobre una recomendación de COTE, llamó a la formación de un grupo que pudiera dedicar tiempo a estas preocupaciones y hacer recomendaciones relacionadas a la Asamblea General 220 (2012).

“Estas recomendaciones ofrece oportunidades nacionales, locales y educacionales a la IP (EEUUA) para que responda más claramente a las realidades culturales, lingüísticas y sociales que están cambiando frente a nuestros ojos en todo los Estados Unidos,” dice Tony Aja, coordinador del grupo de conversación.

La data del censo de los EEUUA, proyecta que la población hispana será un factor importante en el crecimiento de la población de los EEUUA hasta el año 2050. La oficina del censo proyecta que para el 2050, la población blanca constituirá solo la mitad de la población y la población hispana—el grupo minoritario más grande en el país—constituirá aproximadamente el 23 por ciento de la población.

Dice Aja, “Queremos ayudar a que la IP (EEUUA) ‘haga crecer la iglesia a lo ancho y a lo largo,’ comience 1001 comunidades de adoración nuevas, forme un liderato transformacional, y alcance a adultos/as jóvenes en una rica diversidad de maneras.”

La Asamblea General se reunirá desde el 30 de junio hasta el 7 de julio en Pittsburgh, Pa.

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