Con Respecto a los/as Ancianos/as Gobernantes: Las estadísticas congregacionales

December 15, 2014

Louisville

Es esa época del año cuando las sesiones comienzan a quejarse un poco. Es el tiempo de hacer estadísticas.

Una de las preguntas más frecuentes relacionadas con el Informe estadístico anual de sesiones (SASR) es « ¿Por qué?» La respuesta más corta es porque el Libro de Orden de la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.) exige a las iglesias a presentar estadísticas anualmente al presbiterio (Libro de Orden, G-3.0302e) y la Asamblea General ordena a los presbiterios recoger datos específicos acerca de sus iglesias.

Pero tal vez, la respuesta más larga sería mejor que la del «porque yo lo digo». Después de todo, es más fácil hacer algo si sabe cómo se va a utilizar y quién necesita la información. El cumplimiento no es la cuestión, sino es el entendimiento.

Mandatos
En primer lugar, todo lo que se le preguntó en el SASR es un mandato de la Asamblea General. Esto incluye tanto la pregunta como la definición. El formulario original fue aprobado en la Asamblea General de la Iglesia Presbiteriana en los Estados Unidos de América en 1803. Las preguntas han cambiado con los años, pero hay algunos datos que todavía estamos recogiendo hoy: total de miembros, profesiones de fe, las ganancias y pérdidas de certificados, defunciones y bautismos.

«Así que la Asamblea General me está haciendo hacer esto» gran suspiro. «No utilizamos la información y a quién le importa cuántos niños tenemos en la escuela dominical».

Cada pregunta se introdujo ya sea a través de una moción de un presbiterio o de una recomendación de un comité o agencia de la Asamblea General. Un grupo consideró que la pregunta era lo suficientemente importante como para pasar por todas las diversas medidas para incluirla particularmente en el formulario oficial. Sin entrar en todas las preguntas y explicar los quiénes y los por qués, aquí hay un par de tesoros ocultos en el formulario.

Miembros Bautizados
Una de las listas más incomprendidas que se le pide mantener a una iglesia es la lista de los miembros bautizados.

G-1.0401— Un/a miembro bautizado/a es una persona que ha recibido el sacramento del bautismo, ya sea en dicha congregación o en cualquier otra, y a quien el consistorio ha anotado en la lista de miembros bautizados pero quien no ha hecho una profesión de fe en Jesucristo, como Señor y Salvador.

En términos más simples, un miembro bautizado es alguien que ha sido bautizado, pero no hizo una profesión de fe. La mayoría van a ser hijos de miembros activos en la edad de pre-confirmación. Puede ser uno de las listas más importantes que tiene su Iglesia. Si usted está buscando cual es el futuro de su iglesia, el lugar para buscar es la lista de los miembros bautizados. Estos son los futuros miembros activos de la congregación. ¿Qué iglesia no quiere crecer? Mejor aún, una lista de posibles miembros.

Análisis de Edades
Otra área interesante es el análisis por edades. En promedio, sólo alrededor del 84 por ciento de las iglesias reportan estos datos. En una investigación reciente, hecha por un estudiante de Maestría en Divinidad, me sorprendí al ver que en los últimos diez años, la mayoría de las categorías cambiaron de menos de uno por ciento de año a año. La más consistente con un 14 por ciento cada año fue la categoría «menores de 25» y el que varió en su la mayoría fue en «Más de 65», donde oscilaron desde 28 hasta 32 por ciento.

Recordé que con frecuencia se oye «somos una iglesia moribunda» o «todo el mundo está saliéndose de la iglesia» o «no queremos atraer a personas jóvenes». Independientemente de que había 2,2 o 1,8 millones de miembros, los porcentajes globales no cambiaron. No estamos perdiendo toda una categoría de personas. Aparte de la categoría "Más del 65", las otras cuatro son sólo un par de porcentajes de diferencia.

Tener a la comunidad en mente
Al mantener estas cifras en mente, podría ser beneficioso examinar a la comunidad, en lugar de que una iglesia se preocupe por atraer a un determinado grupo de edad. De acuerdo con la Asociación de Archivos de Datos Religiosas (ARDA), un grupo de investigación independiente que publica un informe del censo religioso cada cinco años, hay un total de 704 congregaciones de diversas denominaciones en mi condado. Al ver las numerosas opciones para la gente, me sorprendió leer que el 45 por ciento de la gente de mi país se consideraron «sin denominación». ¿No sería interesante si mi iglesia podría hacer discípulos con sólo el dos por ciento de esas personas?

Utilizar sus propias estadísticas
Ya que trabajo con figuras diariamente, yo puedo introducir los datos en una hoja de cálculo en Excel y trabajar con fórmulas complicadas con el mejor. Ahora es su turno. A través del programa de entrada de estadísticas en línea, las iglesias tienen acceso a los últimos diez años de sus propias estadísticas durante todo el año. Los datos pueden ser exportados a una variedad de formatos. Hay una serie de herramientas en línea para ayudarle a navegar los datos, tales como la Oficina del Censo de Estados Unidos.

De esta manera, cuando la sesión aprueba el Informe Anual de Estadística, piense en cómo ayudarle en el futuro. Acuérdese que después de 200 años, la IP (EE.UU.) sigue considerando los informes estadísticos como una parte importante de nuestra historia. Desafíe a su sesión a encontrar formas de incorporar esta información útil para ayudar a que crezca su familia de la iglesia.

Kris Valerius sirve de Secretaria Asistente Permanente en la Oficina de la Asamblea General (OGA) de la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.) como Administradora de los records de. Ella ha trabajado con la iglesia por veinticinco años y es miembro de la Iglesia Presbiteriana Beechmont en Louisville, Kentucky.

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