Rada fue elegido como moderador para la 221a Asamblea General en primera vuelta

June 15, 2014

—Danny Bolin

Heath Rada, un anciano gobernante retirado que sirvió en la Cruz Roja Americana como CEO del capítulo de Greater Richmond y como presidente de la Escuela Presbiteriana de Educación Cristiana, fue elegido moderador de la 221a Asamblea General  (2014) de la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.) la noche del sábado (14 de junio) en la primera ronda de votación.

La persona que servirá como vice moderadora será Larissa Kwong Abazia, de la Iglesia de Forest Hills, una congregación multicultural, multiétnica, en Queens, Nueva York.

Rada recibió el 52 por ciento, o 331 de los votos. John Wilkinson terminó en segundo lugar con 157 votos (25 por ciento), mientras que Kelly Allen fue tercero con 143 votos (23 por ciento).

«Creo que el papel del moderador es escuchar cuidadosamente», dijo Rada en una conferencia de prensa después de la elección. «Voy a tratar de hacer lo mejor posible para interpretar las decisiones de la Asamblea.

«Hay una gran cantidad de ira por ahí. En algún momento cuando la gente está enojada, se divorcian, vamos a tener que lidiar con eso».

Durante su intervención, Rada tenía puesta una camiseta que decía «Jesús te ama, pero yo soy su favorito».

«Ese es el pecado original puesto en un fragmento atrevido», dijo. «¡Qué fácil es usar esa camiseta».

Pero Rada aceptó a Jesucristo como su salvador personal cuando tenía 12 años de edad. Desde entonces, el dijo que Jesús no ha dejado de abrir puertas y mostrar nuevas dimensiones. «Los líderes de muchas religiones me han ayudado a ver que la verdad se puede entender desde varios ángulos diferentes. La gente que estaba segura de ser los favoritos de Jesús tenían mentes abiertas».

Su llamado como anciano gobernante fue el desarrollo de habilidades de mediación que se podrían utilizar para una vida mejor. Él puso estos dones para utilizarlos en el servicio con la Cruz Roja, donde trabajaba para ayudar a que los pueblos vivan mejor después del paso del huracán Katrina.

«Tenemos que desafiar a aquellos que quieren ser los favoritos. En muchos casos se nos olvida el poder del evangelio. Tenemos que rebozar en esperanza y deshacerse de este mensaje », añadió.

Los tres candidatos hicieron hincapié en la necesidad de construir relaciones y tener conversaciones que reconcilien las diferencias. Cuando se le preguntó en qué lugar ve a la gente evangélica y más conservadora, Wilkinson dijo: «Todos podemos estar de acuerdo unos con otros, y sin embargo, podemos encontrar nuestra vida en común en nuestro bautismo, en el estudio bíblico y en el compañerismo juntos. Un pájaro necesita dos alas para volar». Allen encontró un terreno común entre los presbiterianos a través del evangelismo junto con la justicia. Rada hizo hincapié en que «el amor de Cristo Jesús como Señor y Salvador es la base que nos une».

Rada hablo sobre las congregaciones que deciden dejar la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.), «Tenemos que encontrar maneras para que las personas vivan juntas y estén en desacuerdo. Un mediador puede ayudar a encontrar un terreno común significativo». Allen habló de sus fuertes sentimientos  de tristeza cuando la gente decide irse. Wilkinson espera que los presbiterios no sólo tengan pautas y principios, pero que tengan relaciones a nivel más profundo.

Todos ellos hablaron sobre su esperanza de darles la bienvenida en el futuro a los que se han ido a otras denominaciones.

En respuesta a la pregunta sobre cuáles son los dones que los candidatos han visto que las personas LGBTQ aportan, Rada dijo, «vamos a permitir que las personas sean hijos de Dios y no tengan que centrarse en las etiquetas».

Wilkinson añadió «Sus dones no son diferentes de los dones que aportan todas las personas. Tenemos que entender que Dios no da dones a un grupo de personas de una manera, y otros dones a un grupo de personas de otra manera». Allen habló recordando que hay personas que han sido aislados y excluidos.

El grupo respondió a las preguntas sobre la comunicación, el papel de los adultos jóvenes, la Confesión de Belhar, y su comprensión de las alianzas mundiales. 

Sobre el papel de los adultos jóvenes, Rada señaló cuántos estuvieron presentes en la Asamblea. «Cuanta gente. Estas personas nos traen un nuevo significado de la iglesia. Necesitan espacio para explorar quienes son. Lo que ellos creen. Necesitamos tecnólogos. Necesitamos selfies».

Rada está mirando hacia una colaboración creativa con su compañera postulante. Él explicó que primero se negó a participar como postulante porque él no pensó en sí mismo como el rostro de nuestra emergente denominación.

Cuando le presentaron a Kwong Abazia, el decidió responder a la llamada para postular. «Ella es todo lo que no soy a lo que se refiere a la demografía. Una de las alegrías de estos últimos meses ha sido llegar a conocerla».

Después de su instalación, Rada dijo, «Voy a hacer el mejor esfuerzo con Larissa a mi lado como socios extraordinarios. Vamos a dar todo lo que tenemos. Si yo tuviera el poder, me gustaría arreglar cada problema técnico que hemos sufrido esta noche».

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