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Con Respecto a los/as Ancianos/as Gobernantes: Consistorios Presbiterianos

August 15, 2014

Louisville

¿Cuántos presbiterianos se necesita para cambiar un foco? Se necesita un consistorio, en una reunión regular, para determinar si un nuevo foco está en el plan de ministerio del consistorio, si hay fondos para un nuevo foco de luz y si hay personas a las que se les puede llamar para que fielmente lleven a cabo esta misión.

Una de las señales de identidad de la creencia presbiteriana y de la gobernanza es que no ponemos mucha autoridad en la toma de decisiones con las personas, que son propensas a la "idolatría y la tiranía" (Libro de Orden, F-2.05). En cambio, las decisiones acerca de la misión, el ministerio y gobierno de la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.) se realizan por grupos ordenados de personas reunidas en «consistorios». Estos consistorios, desde su mayoría local (gobierna una congregación) a una más inclusiva (gobierna toda la denominación), son llamados sesiones, presbiterios, sínodos y Asamblea General (libro de Orden, F-3.0203).

Nuestro gobierno es una forma representativa. Los cuatro concilios componen un sistema de niveles de gobierno. Cada concilio es responsable de su propio programa, la dotación de personal, la vida de adoración, el presupuesto y la administración de la misión. Cada consejo también tiene diferentes responsabilidades.

La sesión es el consistorio más local. Cada congregación es dirigida y gobernada por su sesión, que se encarga de la adoración de la congregación, la programación, la propiedad, las finanzas y la membresía. La sesión se compone de personas elegidas por la congregación: los/as ancianos/as  gobernantes, pastores instalados y pastores asociados (Libro de Orden, G-3.0201).

El siguiente consistorio más grande es el presbiterio, compuesto por al menos diez sesiones y diez ancianos/as docentes dentro de un determinado distrito. El presbiterio está encargado de la supervisión y la guía de las congregaciones y sus ministros dentro de sus límites. Puede organizar, despedir y disolver las congregaciones; supervisar a las congregaciones sin pastores; establecer y disolver relaciones pastorales; recibir, despedir y disciplinar a sus miembros; supervisar el proceso por el cual los individuos se convierten en ancianos/as docentes; y mantener relaciones ecuménicas (Libro de Orden, G-3.0301). El presbiterio elige comisionados (representantes con derecho a voto) al Sínodo y a la Asamblea General. Los poderes no delegados expresamente «están reservados para los presbiterios» (Libro de Orden, G-3.0101).

El sínodo es el próximo concilio más inclusivo, con al menos tres presbiterios en su región. El sínodo es responsable de la vida y la misión de la iglesia y del apoyo a los presbiterios a lo largo de su región (Libro de Orden, G-3.0401). Actualmente hay dieciséis sínodos, cada uno con un ministerio y misión diferente.

La Asamblea General es el órgano de la iglesia entera. Se reúne cada dos años y delibera sobre los asuntos de gobierno, misión, testimonio social, y la doctrina (Libro de Orden, G-3.0501).

«Los concilios son diferentes», y han asignado responsabilidades, aún tienen «tales relaciones mutuas que la acción de uno de un cuerpo es la acción de toda la Iglesia» (Libro de Orden, G-3.0101). Por ejemplo, sólo la sesión tiene la facultad para ordenar ancianos/as gobernantes, diáconos y diaconisas. Sólo el presbiterio tiene la facultad para ordenar ancianos/as docentes. Sin embargo, cuando una sesión o presbiterio ha actuado y ordenado a alguien, la ordenación es reconocida por toda la iglesia. Las credenciales del ministro son válidas en toda la denominación. El/a anciano/a gobernante puede transferir la membresía a cualquier otra iglesia presbiteriana y, al ser elegido por esa congregación, servir en la sesión sin ser re-ordenado; o puede asumir otras funciones de ancianos/as gobernantes.

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Los consistorios están «compuestos por presbíteros elegidos por el pueblo» (Libro de Orden, G-3.0101). Los presbíteros son los/as ancianos/as docentes (también llamados ministros de la Palabra y Sacramento) y los /as ancianos/as gobernantes (miembros de una congregación elegidos por y ordenados/as en una congregación). Cuando los presbíteros se reúnen en concilios, ellos no están obligados por la voluntad del pueblo que los eligió, sino que «buscan encontrar juntos y representar la voluntad de Cristo» (Libro de Orden, F-3.0204). Los procesos de discernimiento y de las Reglas de Orden de Roberts son los instrumentos con los cuales toman decisiones. Estas se toman por mayoría de votos. Los concilios sobre el período de sesiones se componen de ancianos/as docentes y de enseñanza en números tan iguales como sea posible.

¿Y ese foco? ¿Cuántos presbiterianos se necesitan en su consistorio?

Alyson Janke es una anciana gobernante, que actualmente se desempeña como la secretaria del Presbiterio John Knox. Ella ensena política presbiteriana en el Seminario Teológico de la Universidad de Dubuque y es miembro del Comité Asesor de la Asamblea General sobre la Constitución. Ella, su esposo y su hijo poseen y operan una granja lechera en el centro de Wisconsin.

  1. Algo no anda bien en este sistema, cuando las iglesias a veces permanecen sin pastor por años. Al parecer por falta de dinero para el salario pastoral. Si dichas iglesias tuvieran dinero, le lloverían los pastores. La pregunta es si a tales pastores los mueve el dinero de salario o el llamado de Cristo.

    by Arturo Hernandez

    August 15, 2014

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