Moderador Rada y personas presbiterianas de Carolina del Norte se conectan con la comunidad Musulmana

January 27, 2016

Miembros de la Warren Wilson iglesia presbiteriana.

Swannanoa, North Carolina

Inspirado en el legado de paz del Dr. Martin Luther King Jr., cerca de 400 personas se congregaron en las bancas de una pequeña iglesia presbiteriana en las montañas del oeste de Carolina del Norte el día antes del cumpleaños de King para afirmar un llamado al amor, no al miedo, hacia las personas de otras religiones.

El evento del 17 de enero, que forma parte de un esfuerzo nacional para reducir la creciente brecha racial y religiosa que está dividiendo a los EE.UU., fue organizado por la Iglesia Presbiteriana Warren Wilson en Swannanoa, Carolina del Norte. Heath Rada, Moderador de la 221a Asamblea General (2014) de la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.), y el Imam Mohamed Taha del Centro Islámico de Asheville (Carolina del Norte), hablaron en una conferencia de prensa seguida de un foro público de una hora.

«Recientemente, ambas de nuestras tradiciones religiosas han sido perturbadas y agredidas por las manifestaciones de prejuicio y discriminación que hemos presenciado en todo el mundo, y en nuestro propio Estados Unidos», dijo Rada, citando en particular «las acciones negativas y hostiles contra los musulmanes.»

«Las personas presbiterianas no creen que estas acciones reflejan las enseñanzas de nuestro líder y nuestro Salvador Jesucristo.»

Taha, natural de Egipto y quien ha vivido en los Estados Unidos durante los últimos siete años, citó el patrimonio común del pueblo musulmán, cristiano y judío. Dijo que tanto Jesús como el Corán hacen hincapié en el amor al prójimo.

Los asistentes desafiaron las ráfagas de nieve y las bajas temperaturas para pararse fuera y tomarse una foto de grupo bajo una pancarta que dice «Elegimos dar la bienvenida». La foto ha de ser enviada a Pat McCrory, gobernador de Carolina del Norte y a otros gobernadores que han dicho que no aceptarán refugiados sirios para el reasentamiento.

«Elegimos dar la bienvenida antes que tener miedo», dijo el reverendo Steve Runholt, pastor de la Iglesia Presbiteriana Warren Wilson. «Elegimos a estar del lado de la justicia y la paz, porque estos son los valores fundamentales de nuestra tradición de fe como personas presbiterianas y cristianas».

Rada hizo hincapié en que la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.) «apoya la justicia, la compasión, la paz y la gracia». Y añadió: «Estos son los valores que nuestro Señor adopto y nos desafió a seguir».

Rada señaló también que la 221a Asamblea General (2014) de la IP (EE.UU.) aprobó una declaración afirmando el compromiso de la denominación con las relaciones interreligiosas.

(Izquierda a Derecho) Rev. Steve Runholt, Moderator Heath Rada, y Imam Mohamed Taha.

La postura interreligiosa de la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.) es el documento al que Rada hace referencia, y donde declara que: «Dios nos llama a tener una relación amorosa con las personas de otras religiones. Dios nos llama acercarnos a otros en un espíritu abierto y de confianza, así como seguimos a Jesucristo al respetar y afirmar la libertad de otros».

En una entrevista día después del foro, Runholt recordó algunas de las preguntas hechas por los participantes. Algunos querían saber que podían hacer para mostrar su apoyo a las personas de otras religiones. El Imam le preguntó si había conversaciones en marcha entre los musulmanes moderados y los grupos extremistas que abogan por la violencia y el asesinato.

Runholt dijo que Taha respondió: «No estamos en dialogo con ellos porque ellos no son musulmanes. Lo que están haciendo no es lo que el Islam enseña».

Rada enfatizo el Appeal to Christians in the United States (documento en inglés), una declaración que llama a los/as seguidores/as de Cristo a rechazar los llamados políticos basados en el miedo y a afianzar la dignidad de todas las personas. La declaración se originó con los presidentes de los seminarios afiliados a la IP (EE.UU.) y ha sido respaldada por más de 2.600 pastores/as y líderes de diversas denominaciones. Para leer y firmar la apelación, consulte en http://action.groundswell-mvmt.org/petitions/an-appeal-to-christians-in-the-united-states.

Los eventos del 17 de enero surgieron de una conversación a finales del año pasado, en el cual el personal del presidente Obama instó a Rada y a otros líderes religiosos explorar cómo las comunidades de fe podrían hablar contra el odio y promover la paz. Después de recibir un correo electrónico del moderador sobre el tema, Runholt se acercó al Imam Taha y tuvo la idea de hacer un foro interreligioso en el consistorio de Warren Wilson.

Rada elogió a Runholt y a su congregación de 170 miembros por reunir el foro en poco más de un mes. El día también tuvo lo que Rada describe como una enorme comida hecha por todos y un sermón dado por el moderador en el servicio de adoración dominical de la iglesia durante la mañana.

La mayoría de los/as asistentes a los eventos del día eran presbiterianos/as, incluyendo los/as principales líderes de las congregaciones de todo el Presbiterio del oeste de Carolina del Norte. Los eventos también atrajeron a personas musulmanas del Centro Islámico de Asheville (Carolina del Norte), así como a personas sin afiliación religiosa, dijo Rada.

La música del foro estuvo a cargo del famoso cantautor del área de Asheville David LaMotte.

Era apropiado que estos hechos tuvieran lugar un día antes del cumpleaños del Dr. Martin Luther King Jr., dijo Runholt. «Construir puentes de comprensión con nuestros/as vecinos/as musulmanes es una parte esencial de hacer realidad el sueño del Dr. King».

Runholt espera que su congregación continúe cultivando las relaciones establecidas con las personas musulmanas en la comunidad. Sobre ser anfitrión del foro dijo que «fue una experiencia muy estimulante para nosotros. Mostró lo que podemos lograr como una pequeña comunidad en el apoyo a la causa de la paz y la justicia».

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총회장 레이다와 노쓰 캐롤라이나 장로교인들이 모슬렘 공동체와 연계하다

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