Comité busca herramientas para ayudar a congregaciones ser partícipes en relaciones interreligiosas

January 27, 2016

Louisville

En Indianápolis, personas presbiterianas se reunieron con personas judías, musulmanas y otras cristianas para construir casas para indigentes y para combatir el hambre.

En la ciudad de Nueva York, personas judías y pastores/as presbiterianos/as han sido anfitriones para un estudio que reflexiona los diferentes lados del conflicto entre Israel y Palestina.

En Lithonia, Georgia, personas presbiterianas afroamericanas están escuchando y aprendiendo de los líderes de la Nación del Islam y de las religiones tradicionales africanas.

Estos ejemplos, compartidos en una reunión del Comité de la Asamblea General sobre Relaciones Ecuménicas e Interreligiosas (GACEIR) en Louisville, del 20 al 22 de Enero, resaltan el papel cada vez más importante de las actividades interreligiosas en las congregaciones de la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.).

«Si tenemos un futuro como iglesia, es importante formar relaciones interreligiosas para este futuro »,  dijo el reverendo Dr. Mark Lomax, pastor de la Primera Iglesia Presbiteriana Afrikan en Lithonia, que habló al comité a través de Skype sobre la involucración interreligiosa de su congregación.

Los organizadores invitaron a Lomax y a otros/as  líderes de esfuerzos interreligiosos locales a contar sus experiencias. Escuchar a las congregaciones es parte de un proceso que se inició en el 2014, con la aprobación de La Postura Interreligiosa de la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.) en la221a Asamblea General; un documento afirmando la importancia de las relaciones con personas de otras religiones.

«Durante los últimos dos años, GACEIR se ha venido planteando la pregunta: ¿Cómo ayudamos a la iglesia vivir esto? », dijo la reverenda Robina Winbush, Directora para las Relaciones Ecuménicas en la Oficina de la Asamblea General de la IP (EE.UU.).

En reuniones anteriores, el comité se ha centrado en el trabajo interreligioso en los concilios medios e instituciones teológicas. Para ayudar a las congregaciones a involucrarse con La Postura Interreligiosa, los/as planificadores/as de la reunión de GACEIR buscaron en enero, iglesias con una larga historia de participación interreligiosa.

«Decidimos traer a personas que realmente están haciendo el trabajo», dijo el miembro del equipo de planificación, la reverenda Amantha Barbee, pastora de la Iglesia Presbiteriana Statesville Avenue en Charlotte, Carolina del Norte. Ella dijo que el comité espera ofrecer modelos, recursos y otras herramientas para empoderar a las congregaciones.

Para saber sobre el trabajo interreligioso en Indianápolis, GACEIR invitó al reverendo Brian Shivers, pastor asociado de la Segunda Iglesia Presbiteriana y al Imam Mikal Saahir del Centro Islámico Nur-Allah. Ambos han participado en el Centro para la Cooperación Interreligiosa (CIC) de la ciudad.

Saahir llamó a los ataques del 11 de setiembre «un momento decisivo para las relaciones interreligiosas». Para ayudar a unificar a los residentes de la ciudad, CIC estableció una oficina de oradores. Shivers lo describió como «un recurso vivo» formado por personas que podían visitar congregaciones y otros grupos, y para «hablar de la importancia del trabajo interreligioso entre una amplia variedad de perspectivas religiosas».

Shivers dijo que el miedo es el mayor obstáculo en las relaciones interreligiosas. La gente se pregunta: «Si me involucro en el trabajo interreligioso, ¿tengo que renunciar a lo que yo creo?»

Lomax estuvo de acuerdo. Dijo que las discusiones interreligiosas, organizadas por las congregaciones del área de Atlanta, a menudo llenaban el santuario que atrae a turistas de la comunidad que están interesados en la conversación. Sin embargo, algunos miembros se fueron porque «sentían que ya no eran cristianos ». Y los eventos interreligiosos han recibido poca afirmación de las congregaciones cercanas.

«Es posible que haya sospecha de la gente que está abierta a otras tradiciones», dijo. «Cuando se empieza a dar la bienvenida a personas de otras religiones y hacerles participar en un nivel más profundo, hay cierta preocupación sobre si se infectarán de alguna manera».

Para contrarrestar esos temores, Shivers dijo a los  miembros de su congregación: «El trabajo interreligioso le pide que traiga lo mejor de usted como cristiano/a». Añadió que a menudo, las conversaciones con personas de otras tradiciones religiosas conducen a una visión más profunda sobre la propia fe de uno mismo.

Saahir, un converso al Islam cuya abuela era presbiteriana, señaló que la mayoría de las personas ya están viviendo en relaciones interreligiosas; con miembros de la familia, compañeros/as de trabajo y amigos/as. Pero tienen que aprender a hablar de sus diferencias religiosas de una forma no amenazante.

El reverendo Alistair Drummond, pastor de la Iglesia Presbiteriana de West End, en el lado noroeste de Manhattan, dijo a GACEIR acerca de la evolución de las relaciones entre su iglesia de 85 miembros y una congregación judía que comparte su edificio. Dijo que el mayor desafío ha sido construir una relación de confianza entre las dos congregaciones.

Pero lo que «comenzó como una relación de negocios se ha convertido en algo más significativo», dijo. Él lo describe como «una amistad espiritual» que está sanando las heridas causadas por el antisemitismo y el racismo.

El compartir un edificio ha dado lugar a experiencias de adoración compartidas. Después del tiroteo en una iglesia en Charleston en Carolina del Sur en junio pasado, la congregación judía invitó a sus vecinos/as presbiterianos/as a asistir a su servicio de viernes por la noche «para mostrar la solidaridad» ante el rostro del mal.

Las congregaciones también se han involucrado en una serie de estudios de libros que hace reflexionar distintos puntos de vista del conflicto Israel/Palestina.

Los miembros de GACEIR alentaron a sus invitados a sugerir recursos para involucrar a las congregaciones en el trabajo interreligioso.

Drummond dijo que apreciaba los «pasos a seguir» incluyendo  el documento de Postura Interreligiosa porque sugiere formas concretas en las que las personas presbiterianas pueden desarrollar relaciones con personas de otras religiones. Él dijo que al añadir más medidas de acción, fortalecerían el documento.

El señalo un aspecto que el documento no trata, que es «la experiencia de tener múltiples identidades religiosas»; por ejemplo, la persona que se identifica tanto como budista y cristiana. En particular, los/as jóvenes adultos se basan a menudo en ideas y prácticas espirituales de diversas religiones.

Shivers, que lidera el ministerio de jóvenes en la Segunda Iglesia Presbiteriana, dijo que los/as adolescentes a menudo describen su lucha de fe de esta manera: «Si mi fe no tiene nada bueno que decir acerca de algo hermoso que he aprendido de otra tradición, entonces me puedo despedir la fe de mis antepasados ».

El miembro del equipo de planificación de GACEIR Dianna Wright, educadora cristiana en el personal del Presbiterio de Salem, describió la Postura Interreligiosa como «un comienzo» y «un documento de trabajo».

Ella dijo que el documento «da forma e identidad a nuestro compromiso de participar con mayor fidelidad, junto con nuestros hermanos y hermanas de otras religiones, a la misma vez que  buscamos marcar la diferencia en el mundo."

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위원회가개체교회들이종교간관계들에참여하는것을돕기위한도구들을구하다

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